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28/2/19 - Il mistero delle strisce sulle zebre

Il mistero delle strisce sulle zebre

La zebra è uno degli animali più affascinanti della savana. A rendere tanto particolare questo meraviglioso equino è il suo mantello a strisce bianche e nere. Da anni gli scienziati si interrogano se c'è una ragione evolutiva che spieghi il perché di queste righe. Una delle ipotesi era che servissero per mimetizzare la zebra in mezzo all'erba della savana, ingannando il leone che è daltonico e non distingue il nero dal verde. Ma oggi è accertato: non è questa la causa. Le strisce, infatti, risulterebbero essere un repellente per insetti, soprattutto quelli emotofagi come i tafani, che succhiano il sangue e portano malattie.

Il mistero delle strisce sulle zebre

A dimostrarlo con un esperimento abbastanza buffo è stato un gruppo di ricercatori dell'Università britannica di Bristole dell'Università della California UC Davis. Nella prima parte dello studio sono stati osservati cavalli e zebre alle prese con i temibili tafani. Gli scienziati hanno visto che gli insetti si avvicinavano a entrambe le specie, ma atterravano meno sul mantello delle zebre. Questo perché: Le strisce probabilmente infastidiscono il sistema visivo degli insetti durante gli ultimi momenti di avvicinamento, ha osservato Martin How, dell'università di Bristol.

Il mistero delle strisce sulle zebre

Nella seconda parte i ricercatori hanno coperto con dei cappotti a righe bianche e nere i cavalli. E hanno visto che in questo caso i tafani si comportavano come con le zebre, cioè ronzavano attorno agli animali, ma in pochi provavano a posarsi per pungerli. Le strisce, continua Martin How, abbagliano gli insetti quando si avvicinano alla zebra, data la loro bassa risoluzione visiva e così non riescono ad atterrare.


La ricerca è stata pubblicata e la notizia riportata su repubblica.it


A cura di Staff Di Meteowebcam.it




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